CONCEPTOS GENERALES

Desde hace unos años hay un creciente interés en el estudio del dolor. Tanto es así que la medicina del dolor ha emergido como un nuevo campo al que contribuyen varias especialidades y a la que se han añadido varias subespecialidades paralelas ligadas a la psicología, fisioterapia y enfermería. Las razones que han llevado a esta nueva situación son diversas. Por un lado, el progresivo aumento de la esperanza de vida de la población ha llevado a una mayor presencia de  dolor crónico, de forma que más del 80% de las personas mayores de 55 años tienen evidencia radiológica de osteoartrosis y un 50% sufrirá dolor osteoarticular . Por otro lado, se ha objetivado una mayor demanda de los cuidados sanitarios de los pacientes. Asimismo, existe un claro reconocimiento de que el tratamiento del dolor reduce las cargas económicas derivadas de las discapacidades provocadas por dichas alteraciones físicas  y ,en situaciones como el dolor agudo postoperatorio , la morbimortalidad .      

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