A la hora de clasificar el dolor teniendo las estructuras que dan origen del dolor  , el dolor suele subdividirse en 2 tipos : dolor somático   y dolor visceral  . 

Este apartado  se  centra  en  el  estudio  del dolor  visceral,  es decir,  aquel dolor que proviene de los órganos internos (aunque no todas las vísceras son sensibles al dolor)..  

El dolor visceral es aquel que nace en los órganos internos , aunque en condicones fisiológicas , no todas  las vísceras  manifiestan dolor en respuesta a estímulos nocivos

 

Cabe  reseñar : 

1.- El dolor visceral tiene características clínicas que lo hacen único y diferente del dolor somático 1., 2  . Así :

1) Las fibras aferentes viscerales, están constituidas totalmente por fibras C

2)  El dolor visceral no se evoca en todas las vísceras  (  Ejm :  el hígado, los riñones, el parénquima pulmonar y la mayoría de las vísceras sólidas no son capaces de generar sensaciones dolorosas ) .

3) no está relacionado con una lesión visceral ( Por ejemplo, algunos estímulos lesivos, como cortes o quemaduras, pueden no provocar dolor y estímulos no nocivos, como la distensión, pueden resultar dolorosos ) .

4) En ausencia de fenómenos inflamatorios que alteran la sensibilidad de los receptores, las vísceras son insensibles a los estímulos mecánicos o térmicos, pero el dolor puede ser desencadenado por tracción o distensión (cólico biliar o nefrítico, etc.). Al igual que los calambres musculares, es probable que el dolor de la angina de pecho esté desencadenado por la isquemia 3

5) se refiere a otras ubicaciones, a menudo remotas. La excesiva convergencia de las aferencias con neuronas de segundo orden que reciben información de otras vísceras o de estructuras somáticas hace que el diagnóstico sea difícil al  referirse a la superficie del organismo  en zonas distantes de la víscera que lo origina ( = dolor referido )

Figura  1. Dolor  referido 

Figura 2.-Ejemplos de dolor referido 

 

4) es difuso y mal localizado.dada la ausencia de vías sensoriales específicas para el dolor visceral y la baja proporción de vías aferentes primarias viscerales comparada con las vías de origen somático.

 5) se acompaña de reflejos motores y autonómos exagerados - como palidez, sudoración profusa, náuseas, alteraciones gastrointestinales y cambios en la temperatura corporal, la presión arterial y la frecuencia cardíaca- .

2.-Los mecanismos responsables de estas características clínicas del dolor visceral  son únicos.4 , 5. Aunque los diversos tipos de dolor tienen mucho en común, los mecanismos neurobiológicos del dolor visceral no son idénticos a los mecanismos del dolor somático o los mecanismos del dolor neuropático. La visión convencional de que el dolor visceral es una variante del dolor somático está basada en la visión simplista de que un solo mecanismo neurobiológico es el responsable de todos lostipos de dolor. 

Figura 3. Modificado de6. Vías espinales de la sensación visceral. GCM: ganglio cervical medio; GCS: ganglio cervical superior; GE: ganglio estre-llado; GRD: ganglios de la raíz dorsal; NCI: nervio cardíaco inferior; NEI: nervio esplácnico inferior; NEL: nervios esplácnicos lumbares;NEM: nervio esplácnico mayor; NEMe: nervio esplácnico menor; NET: nervios esplácnicos torácicos; NH: nervio hipogástrico; NP:nervio pélvico; NPu: nervio pudendo; PAR: plexo aortorrenal; PC: plexo celíaco; PP: plexo pélvico; PS: plexo sacro; SPH: porciónsuperior del plexo hipogástrico; SPM: porción superior del plexo mesentérico.

3.-Es susceptible de adoptar un gran número de formas y, en consecuencia, los procesos que puedan ir asociados a trastornos con riesgo para la vida o bien fácilmente reversibles han de considerarse con todas sus presentaciones

4.-Para distinguir  el   dolor visceral referido del dolor musculoesquelético  recordar :

  1. El dolor de las estructuras musculoesqueléticas puede estar relacionado con un cambio de posición del cuerpo o de las extremidades o con movimientos específicos. Por lo tanto, si los síntomas no varían, independientemente de la posición del cuerpo y del movimiento, y están presentes en reposo -especialmente si el dolor es más intenso y les despierta por la noche-, se debe sospechar dolor visceral referido
  2. El dolor visceral se describe como poco localizado, difuso, sordo y de carácter vago. Puede ser constante, pero puede acumularse rítmicamente hasta un pico y luego retroceder. Las sensaciones de dolor tipo calambre se han atribuido a espasmos de la pared muscular de la víscera hueca y se han descrito en gastroenteritis, estreñimiento, menstruación, enfermedad de la vesícula biliar y obstrucción ureteral.
  3. El comportamiento de los síntomas de los órganos viscerales variará dependiendo de la función del órgano. Por lo tanto, pueden estar relacionados con los hábitos alimenticios o la ingestión de ciertos alimentos, pueden ocurrir con la plenitud del intestino o la vejiga o el estreñimiento, o estar asociados con los actos reales de la micción o la defecación
  4. A diferencia del dolor musculoesquelético, en el que los pacientes suelen informar de un incidente, accidente o traumatismo que marca el inicio de las molestias, se puede sospechar de dolor visceral referido  en caso de inicio insidioso con un desarrollo inexplicable de los síntomas.

5.- Este tipo de dolor puede aparecer en el contexto de un dolor agudo o de un dolor crónico

6.-El tratamiento farmacológico del dolor visceral sigue siendo un reto7

 

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