El  dolor es un síntoma tan viejo como la propia humanidad y ha formado parte inseparable de ésta, iniciándose la lucha contra él con la misma medicina. Es, por tanto, una vivencia consustancial a la propia existencia del ser humano en la  que intervienen factores físicos, emocionales, sociales y espitituales .  A su  vez  , el dolor es  un síntoma que afecta y preocupa a las personas, ya sea por su etiología como por el sufrimiento que conlleva. En este sentido se ha convertido en el síntoma acompañante que con mayor frecuencia lleva a la población a la consulta médica, convirtiéndose en uno de los principales problemas de salud pública

Figura 1. Impacto del dolor en la calidad de vida, los costos y  las bajas laborales 

La epidemiología del dolor  permite establecer la dimensión de lo que representa el dolor en la salud y ayuda al desarrollo de medidas específicas para su solución. En este contexto diversos estudios han determinado la presencia de dolor  en la población general, en su mayoría realizados en países de influencia anglosajona.


Este apartado aborda aspectos relacionados con la distribución, la frecuencia, los determinantes, las relaciones, las predicciones y el control de los factores que versen con el dolor  Para facilitar su descripción se ha diferenciado entre la EPIDEMIOLOGÍA DEL DOLOR AGUDO  y la EPIDEMIOLOGÍA DEL DOLOR CRÓNICO

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