El dolor  es el resultado de la interacción de una red compleja de mediadores y mecanismos presentes en diferentes localizaciones del sistema nervioso que convierten una noxa en un estímulo eléctrico que se transmite al asta posterior de la médula espinal y centros supraespinales  y se procesa como una experiencia sensorial  desagradable. En este contexto, el organismo genera una respuesta biológica conjunta que incluye diversos sistemas como el sistema nervioso, el sistema endocrino y el sistema inmunológico .

Recordar : 
Con el término dolor se describe un rango muy amplio de sensaciones, desde molestia de un pinchazo o de una pequeña quemadura a las sensaciones anormales de los síndromes neuropáticos . Asimismo, es una situación que tiene dimensiones fisiológicas, fisiopatológicas, psicológicas, emocionales y afectivas .  
Con el término de nocicepción  se  designa a la capacidad del organismo de responder a estímulos dañinos o perjudiciales que  pueden provocar una lesión. No es sinónimo de dolor porque por nocicepción entendemos la activación de las aferencias nociceptivas primarias que, en prinicipio, es independiente de su percepción consciente

No obstante, un estímulo no necesariamente se aprecia como dolor y, al contrario, puede asociarse a una respuesta mayor de la esperada y, en consecuencia, a una mayor sensación de dolor. La explicación a esta disparidad en la percepción del dolor reside en el hecho  que las señales nociceptivas que viajan desde la periferia a centros espinales y  supraespinales  están sujetas a una modulación capaz de reducir o amplificar dicha señal antes de ser percibida. Así, ante estímulos nociceptivos muy intensos, prolongados o repetitivos, hay alteraciones en la integración de la información nociceptiva que dan lugar a variaciones en la intensidad y duración de las respuestas nociceptivas. El resultado es la pérdida de la relación entre lesión tisular y dolor

Figura 1 .Transmisión de la señal nociceptiva. La lesión tisular  y/o inflamación neurogénica en diferentes niveles del sistema nervioso produce en cada  lugar  una “  sopa inflamatoria “ que  actúa  sobre una gran variedad de receptores La  transmisión posterior  de la señal nociceptiva depende del balance de los eventos  que  afectan  a la neurona   En estos niveles del sistema nervioso hay receptores capaces de excitar,  sensibilizar o inhibir la señal dolorosa. El balance de los resultados de estos eventos es el que determina si un potencial de ación se genera o no  en la neurona   . Rexcitador: receptor excitador; R sensibilizador: receptor sensibilizador; Rinhibidor: receptor inhibidor

En este apartado se describen los fenómenos por los cuales se convierten los estímulos nóxicos en una sensación dolorosa, las vías neuroanatómicas y los mecanismos neuroquímicos que están implicados en los estímulos sensoriales nociceptivos, su integración y transmisión. Asimismo, proporciona información sobre los mecanismos moduladores de la transmisión nociceptiva a diferentes niveles siguiendo la dirección natural de dicha transmisión ( desde el sistema nervioso periférico - nivel periférico - hasta el sistema nervioso central -  nivel espinal y supraespinal -) y los  asociados  a la percepción del dolor .

Para facilitar su comprensión se desglosa el tema diferenciando la respuesta al dolor ante una noxa aguda y la respuesta tras la estimulación nociceptiva continua o repetitiva de estímulos nociceptivos. En este último caso los cambios fisiopatológicos que se producen en el proceso del dolor se traducen en una mayor capacidad de las vías dolorosas de aumentar la señal nociceptiva. Este fenómeno al que denominamos sensibilización puede considerarse como una forma de control de retroalimentación positiva, en contraste con el habitual control de retroalimentación negativa de los sistemas fisiológicos homeostáticos. 

En  otros apartados de  dolopedia  se  analiza   de forma más  específica  otros  aspectos  de la fisiología como  son  :

1) Los mecanismos neurofisiológicos  relacionados con el dolor agudo  y el dolor crónico :

2) Los mecanismos neurofisilógicos  que dan  origen al dolor  nociceptivo   y  el dolor neuropático :

3) Los mecanismos neurofisiológicos que dan lugar  al   dolor somático  y  del dolor visceral  

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