La médula espinal es la parte del sistema nervioso central situada dentro de la  columna vertebral . Esta estructura se divide en 4  regiones principales: cervical , torácica , lumbar y sacra  . Cada  una  de  estas regiones consta de  una serie de  segmentos  numerados por los puntos de salida de sus nervios  espinales asociados.  Junto al  encéfalo , la médula  espinal constituye el sistema nervioso central  , es decir, la parte del sistema nervioso  encargada de  percibir estímulos procedentes del mundo exterior así como transmitir impulsos a nervios y a músculos.  

Vídeo explicativo Generalidades de la médula espinal

Figura  1. Médula  espinal  La médula espinal es un cordón nervioso, blanco y cilíndrico  protegido por las  vértebras  , sus ligamentos y músculos asociados, las meninges espinales  y el  líquido cefalorraquídeo   .  Es la vía principal de información que conecta el encéfalo  y el  sistema nervioso periférico    .   Funcionalmente la médula se considera formada por 31 segmentos medulares, dispuestos uno sobre otro a lo largo de toda su longitud, correspondiendo cada uno con un par de nervios espinales  que están unidos a la médula por una raíz anterior motora, y otra posterior sensitiva, uno a cada lado de la médula . Situación , límites , relaciones . El límite superior de la médula espinal se establece en el lugar donde se continúa con la médula oblongada (bulbo raquídeo). Se sitúa inmediatamente caudal a la decusación piramidal. Este límite se ubica a la altura del foramen magno del hueso occipital, del arco anterior del atlas  y del  diente del axis . El límite inferior corresponde al vértice del cono medular. En el adulto, este extremo se encuentra a nivel del disco intervertebral   entre la primera y segunda vértebra lumbar primera y la segunda vértebra lumbar. Esta localización está relacionada con la estatura del individuo. La prolongación caudal del cono medular se denomina filum terminal de la médula espinal. La extremidad distal se fija en la  segunda vértebra coccígea . La médula espinal sigue aproximadamente las curvaturas del conducto vertebral de la columna vertebral que la contiene. Presenta una curvatura cervical, cóncava hacia atrás y una curvatura torácica, cóncava hacia adelante. Las diferentes porciones de la médula espinal varían en tamaño, forma y en la disposición de la sustancia gris de la médula espinal y la sustancia blanca de la médula espinal. La médula espinal se relaciona directamente con las meninges  que la envuelven y el espacio subaracnoideo que ellas contienen.  Alrededor de las meninges se encuentra el  espacio epidural y, rodeando el contenido de este espacio, se ubican las paredes del conducto vertebral  Extensión   :  Tiene una longitud de 42-45 cm y se extiende desde el foramen magno del hueso occipital  hasta las vértebras lumbares  LI  ó LII . Sin embargo, su extremo inferior, que se adelgaza progresivamente, el cono medular, puede finalizar a un nivel alto, incluso en la  vértebra torácica   T XII, o bajo, en la vértebras lumbares  LIII . Así pues, la médula espinal ocupa sólo los dos tercios superiores del conducto vertebral. Forma :  La médula espinal  tiene una forma cilíndrica en los segmentos cervical superior y lumbar, mientras que es ovoide con un diámetro transverso mayor que el anverso en los segmentos cervical superior y torácico. La médula es asimétrica en casi 75% de los seres humanos, siendo el lado derecho el más grande en el 75% de las asimetrías. Tal asimetría se debe a la presencia de más fibras del fascículo corticospinal descendente en el lado más grande  .   La médula  presenta  2 engrosamientos, uno cervical y otro lumbosacro:  1º)   'C4' a 'T1' :  intumescencia cervical:  la mayor parte de los ramos anteriores de los nervios espinales  que emergen a estos niveles constituyen el plexo nervioso braquial  que inervan  los miembros superiores;  2º) ´T11´ a 'S1'  : intumescencia lumbosacra:  se extiende desde el segmento medular T11 hasta S1  ;   Por debajo de este nivel, la médula se va adelgazando y constituye el cono medular. Los ramos anteriores de los nervios espinales que surgen a partir de este abultamiento componen el plexo lumbar  y el plexo sacro , que inervan el miembro inferior..   Caras  :  La médula espinal posee cuatro caras: una cara anterior, dos caras laterales y una cara posterior. La cara anterior en la línea media presenta la cisura media anterior y limita lateralmente por los surcos colaterales anteriores, que son los orígenes aparentes de las raíces nerviosas motoras o eferentes de los nervios espinales y que además la separa de las caras laterales.  Partes:   La médula  espinal se  divide en 4  regiones principales :  cervical , torácica , lumbar y sacra  . La porción de médula espinal de donde emergen los filetes radiculares y las raíces que forman un par bilateral de nervios espinales constituye un segmento de la médula espinal que se corresponde con los nervios espinales  que surgen de él.  Hay ocho segmentos cervicales, doce torácicos, cinco lumbares, cinco sacros y de uno a tres coccígeos, existiendo una disparidad de longitud entre la columna vertebral y la médula condiciona, que los segmentos medulares no coincidan numéricamente con las vértebras situadas al mismo nivel, salvo a nivel cervical alto, existiendo un nivel de diferencia en región. Los  segmentos de la médula espinal  se  numeran por los puntos de salida de sus  nervios  espinales asociados  ( *  Recordar:  no necesariamente existe una  correlación  numérica con el elemento esqueletico asociado ) . Fijación  :   La médula espinal está fijada al bulbo raquídeo por arriba con su continuidad con el bulbo, en su parte media por medio de prolongaciones conjuntivas para adherirse a la duramadre, aletas en las raíces de los  nervios  espinales como dependencias de la piamadre espinal, constituyendo ambos tipos de prolongaciones los ligamentos dentados. En el extremo inferior por una prolongación de la duramadre espinal que envuelve al filum terminal, fijándose hasta la base del cóccix.  

Figura  2 . Segmento  de la médula  espinal  ( o mielómero )    .  La  médula  espinal  consta  de  31  segmentos  que inervan áreas específicas  del  tronco  y  de los  miembros. Cada  mielómero da origen, de cada lado , a un par de nervios  espinales   Estos  segmentos se  numeran por los puntos de salida de sus  nervios  espinales asociados  (*  Recordar:  no necesariamente existe una  correlación  numérica con el elemento esqueletico asociado ).   Morfología  externa:   Lo  más llamativo  son  los  surcos longitudinales (continuación  de los del bulbo raquídeo):  1) El surco mediano ventral ; 2)  Los surcos ventrolaterales  (  a ambos lados del mediano ventral )  ,3)  El surco mediano dorsal  ; 4) Los surcos  dorsolaterales  (a ambos lados  del surco mediano dorsal . Entre  el  surco mediano ventral  y los  surcos ventrolaterales se forman  los  cordones  anteriores de la médula.  Entre el  surco mediano  dorsal  y los  surcos  dorsolaterales  quedan constituídos  los cordones posteriores  o dorsales de la médula . Entre  los  surcos ventrolaterales  y los   surcos  dorsolaterales  se  forman los  cordones laterales de la médula espinal  .  Salida de las  raicillas   de los nervios  espinales :  1)  A nivel  de los  surcos ventrolaterales nacen  raicillas nerviosas que confluyen  en un tronco común   : la raíz  ventral o morora de los nervios  espinales   ;  2)  A nivel de los surcos dorsolaterales nacen  raicillas nerviosas que confluyen  en un tronco común   : la raíz  dorsal o sensitiva  de los nervios  espinales   . Morfología  interna: En la  médula espinal se pueden distinguir dos partes: 1)  La  sustancia gris de la médula espinal   y  2)  La sustancia blanca de la médula espinal  .

 

En un corte transversal, la médula se conforma por toda su longitud y en sus divisiones un área gris, la sustancia gris de la médula espinal en forma de "H" o mariposa en el centro   --   contiene los cuerpos neuronales de las neuronas de las vías sensitivas y motora --  y una sustancia blanca de la médula espinal periférica - son las fibras ascendentes y descendentes. es eficiente para los actos reflejos.-  , al contrario que en el encéfalo

Sustanca  blanca   fuera  ,  sustancia  gris  dentro  

Figura  3.  Corte transversal de la médula espinal : En un corte transversal de la médula espinal se observa que está formada por una  sustancia gris central en forma de mariposa, compuesta por grupos de neuronas, y una capa de sustancia blanca que la rodea   , formada por fascículos de fibras mielínicas, de sentido ascendente o descendente predominante  La  sustancia gris central está compuesta principalmente por neuronas y células de sostén (neuroglía). Presenta dos astas grises anteriores y dos astas grises posteriores unidas por la comisura gris. Esta comisura gris queda dividida en una parte posterior y una anterior por un pequeño agujero central llamado conducto ependimario o epéndimo medular - Es un vestigio del tubo neural primitivo .  Ocupa toda la  extensión de la médula  espinal  . Está situado en la parte mediana  de la  comisura  gris   (  ver  en  sustancia gris de la médula espinal. )  .   Se  comunica cranealmente con el  cuarto ventrículo ;  termina abajo en un receso a nivel  del filum  terminal, coronado por una pequeña intumescencia  : el  ventriculo  terminal .   Mide de  100  a 200 micras  de diámetro  y su  forma varía  según la altura que se lo considere  .  Su interior está tapizado por  células ependimarias  -    . A nivel torácico y lumbar también aparecen las astas grises laterales en forma de cuña que corresponden a los somas de las neuronas que  forman el sistema autónomo simpático o toracolumbar. Su consistencia es más bien uniforme, aunque la sustancia que rodea al conducto ependimario es más transparente y blanda, por lo que se le ha dado el nombre de sustancia gelatinosa central.  La sustancia blanca de la médula  rodea a la substancia gris y está formada principalmente de fascículos o haces de fibras, viniendo a ser los axones que transportan la información. Se divide en tres regiones básicas que son la anterior o ventral , lateral y posterior.  : 1) La columna ventral o funículo anterior, que se extiende desde la raíz anterior de la fisura anterio  ;  2)   La columna lateral o funículo lateral, que se extiende desde el cuerno posterior a la raíz anterior.  y  3)  La columna dorsal o funículo posterior, que se extiende desde el tabique posterior al cuerno posterior . La  comisura blanca conecta a las dos mitades de la médula espinal.

 

*Las fibras nerviosas que transitan por las columnas de la médula espinal se clasifican en:

1.- Ascendentes.- las fibras van desde la médula espinal hacia el encéfalo.

VIAS  ASCENDENTES DE  LA  MEDULA ESPINAL

COLUMNA POSTERIOR

Fascículo Delgado ó grácilis

 

Estos dos fascículos forman en conjunto el tracto Bulbotalámico.

Fascículo Cuneiforme

COLUMNA LATERAL

  

Tracto Espinocerebeloso posterior

  

Tracto Espinocerebeloso anterior

  

Fascículo Espinotalámico lateral

Fascículo Espinorreticular

Fascículo Espinotectal

Las fibras discurren junto con los del tracto Espinotalámico lateral. Los 2 forman la parte lateral del lemnisco espinal, llevando las fibras dolorosas hacia el techo del mesencéfalo y terminan en el tubérculo Cuadrigémino superior (Colículo superior).

Determina el reflejo pupilar (produce la contracción de los pupilas, debido al estimulo del doloroso).

COLUMNA ANTERIOR

  

Fascículo Espinotalámico anterior

Fascículo Espinoolivar

Provienen  de las células del cuerno posterior de la médula espinal cervical; que transmiten principalmente los impulsos propioceptivos a la oliva inferior del lado contrario.

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2.- Descendentes.- las fibras nerviosas van desde las estructuras del encéfalo  , hacia la sustancia gris de la medula espinal

VIAS  DESCENDENTES EN LA MEDULA  ESPINAL

COLUMNA  LATERAL

Tracto Corticoespinal lateral

Tracto Rubroespinal (en los humanos es ampliamente reemplazado por el tracto tegmento-espinal).

Estos tractos terminan en la medula espinal cervical e influencian sólo el  sistema de motor diferenciado de la cabeza y el miembro superior.

Tracto Tectoespinal

COLUMNA ANTERIOR

Tracto Vestibuloespinal

Regula el equilibrio y el tono muscular.

Tracto Corticoespinal anterior

 

El conocimiento  de  aspectos  anatómicos  de la  médula  espinal  es fundamental  a la hora de  realizar  una  serie de  TÉCNICAS INTERVENCIONISTAS PARA EL TRATAMIENTO DEL DOLOR  como  son los BLOQUEOS NERVIOSOS PERIMEDULARES

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