Los nervios craneales ( NC )   son 12 pares de  nervios pertenecientes  al   sistema nervioso somático  o  de  relación  que  surgen directamente del  encéfalo  y emergen por los agujeros de la base del cráneo, distribuyéndose por la cabeza, el cuello, el tórax y el abdomen

Tabla 1 . Nervios craneales .  De la parte inferior del encéfalo  emergen doce pares de NC, que pasan a través de orificios en el cráneo y se dirigen a diferentes partes de la cabeza, el cuello y el tronco . Los pares de NC  se designan mediante nombres y números, según su localización, desde la zona frontal del encéfalo hacia la parte posterior del mismo. Así, el nervio olfatorio es el primer nervio craneal, y el hipogloso es el nervio craneal número 12

NERVIO CRANEAL

NOMBRE

  FUNCIÓN 

I

Nervio olfatorio

Olfato

II

Nervio óptico

Visión

III

Nervio motor ocular común

Movimiento ocular, dilatación de la pupila

IV

Nervio troclear

Movimiento ocular

V

Nervio trigémino

Información somatosensitiva. (tacto, dolor) de cara y cabeza; músculos de la masticación.

VI

Nervio motor ocular externo

Movimiento ocular

VII

Nervio facial

Gusto (2/3 anteriores de la lengua); información somatosensitiva de orejas; controla músculos de la expresión facial.

VIII

 Nervio auditivo o nervio vestibulococlear

Oído; Equilibrio

IX

 Nervio glosofaríngeo

Gusto (tercio posterior de la lengua); información somatosensitivo de lengua, amígdalas, faringe; controla algunos músculos de la deglución.

X

Nervio vago

Funciones sensitiva, motora y autónomo vísceral (glándulas, digestión, tasa cardiaca)

XI

Nervio accesorio espinal

Controla músculos usados en el movimiento de la cabeza.

XII

Nervio hipogloso

Controla músculos de la lengua

Figura 1. Nervios craneales .  Estos nervios reciben nombres particulares y atendiendo el orden cefalocaudal de implantación se designan por números romanos. Excepto el I nervio olfatorio y el II nervio óptico, considerados prolongaciones del encéfalo, todos losnervios craneales tienen su origen aparente a lo largo del tronco encefálico.

LOs NC   están relacionados con una variedad de funciones asociadas a los órganos sensoriales especializados: visión, gusto, audición, equilibrio y a las actividades motoras especializadas como: movimientos oculares, masticación, deglución, respiración, vocalización (habla) y la expresión facial (mímica).

Estos nervios tienen un origen aparente -  es el lugar donde el mismo sale o entra en el encéfalo-   y  un  origen real - es el  sitio que da origen a las fibras que constituyen el nervio  -   En  el caso de los nervios sensitivos o aferentes no  suele  coincidir ya que su origen real corresponde a las células nerviosas periféricas, que pueden agruparse formando ganglios anexos a los troncos nerviosos, o estar situados en los órganos de los sensitivos, por ejemplo las fosas nasales, ojos u oí­dos. Los nervios motores o aferentes, se inician en grupos neuronales situados en el interior del encéfalo, que constituyen su núcleo de origen

Los NC    se pueden  clasificar   en función del tipo de fibras que los componen en:  1)   Nervios sensitivos o sensoriales (nervio olfatorio,nervio óptico y nervio auditivo o nervio vestibulococlear); 2) Nervios motores ( nervio motor ocular común, Nervio troclear, nervio motor ocular externonervio accesorio espinalnervio hipogloso) y  3)  Nervios mixtos o sensitivomotores (  Los nervios mixtos son el nervio trigémino, el nervio facial, el nervio glosofaríngeo y el nervio vago.

Los nervios sensitivos tendrán ganglios craneales aferentes y núcleos sensitivos; los nervios motores presentarán solo núcleos motores y los nervios mixtos tendrán ganglios craneales aferentes y núcleos sensitivos y motores, siendo este último tipo el que presenta mayor complejidad para su estudio.
  • Los nervios sensitivos tendrán ganglios craneales aferentes y núcleos sensitivos;
    • Permiten el ingreso de impulsos al encéfalo desde: los órganos sensitivos especiales: olfato (I nc); visión (II nc); audición y equilibrio (VIII nc); y el gusto (VII, IX y X nc. respectivamente).
    • Las fibras de los pares craneales con función sensitiva o sensorial (aferente) tienen sus células de origen (núcleos de primer orden) fuera del tallo encefálico, por lo general en Ganglios que son homólogos de los de la raíz dorsal de los nervios raquídeos. Los núcleos sensitivos de segundo orden se encuentran en el tallo encefálico 
  • los nervios motores presentarán solo núcleos motores
    • Conducen impulsos  hacia los efectores (músculos o glándulas) .    Así    tendrán  prolongaciones  desde los núcleos motores en el tronco encefálico hacia: 1.-- Músculos (mm) estriados esqueléticos, por ejemplo a través del  nervio hipogloso a los músculos de la lengua.2.. - Ganglios vegetativos, (impulsos procedentes de los núcleos motores parasimpáticos) donde las fibras preganglionares hacen sinapsis con células que retransmiten los impulsos motores hacia los mm lisos, cardíaco o las glándulas. P .ejm : el   nervio motor ocular común  lleva fibras del Sistema Nervioso Parasimpático 
  • Los nervios mixtos tendrán ganglios craneales aferentes y núcleos sensitivos y motores
    • Permiten el ingreso de impulsos al encéfalo desde los receptores sensitivos generales para el dolor, la temperatura, tacto fino, presión, vibración (V, VII, IX y X nc respctivamente).
    • Conducen impulsos  hacia los efectores (músculos o glándulas) .    Así    tendrán  prolongaciones  desde los núcleos motores en el tronco encefálico hacia: 1.-- Músculos (mm) estriados esqueléticos, por ejemplo a través de la raíz motora del nervio facial a los mm de la mímica.2.. - Ganglios vegetativos, (impulsos procedentes de los núcleos motores parasimpáticos) donde las fibras preganglionares hacen sinapsis con células que retransmiten los impulsos motores hacia los mm lisos, cardíaco o las glándulas. Ejm  el nervio facial, el nervio glosofaríngeo y el nervio vago

 

Los nervios craneales   se  oponen  a los  NERVIOS ESPINALES O NERVIOS RAQUÍDEOS.  Así  ,  los  nervios  craneales  nacen del  encéfalo , no pasan  por la MÉDULA ESPINAL y constituyen la parte del SISTEMA NERVIOSO PERIFÉRICO  que relaciona directamente el ENCÉFALO con las estructuras craneales y cervicales, en sentido aferente, sensitivo y sensorial y también, eferente, motora y vegetativa. El resto de estímulos nerviosos aferentes y eferentes del SISTEMA NERVIOSO CENTRAL con el resto del cuerpo se lleva a cabo a través de los nervios raquídeos

Tabla 1 . Diferencias entre los nervios craneales y los nervios  espinales

 

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