En  este apartado nos  centramos en el  conocimiento  de las  NEURONAS ,  es  decir,  las  células nerviosas propiamente  dichas , la piezas responsables de las funciones atribuidas al sistema nervioso: pensar, razonar, transmitir los impulos  nerviosos, control de la actividad muscular, sentir, etc.  

Cabe  reseñar :  

  • La neurona es la célula fundamental y básica del SISTEMA NERVIOSO  cuya función principal es recibir, procesar y transmitir información a través de señales químicas y eléctricas gracias a la excitabilidad eléctrica de su membrana plasmática. 
  • Las neuronas están especializadas en la recepción de estímulos y conducción del impulso nervioso (en forma de potencial de acción) entre ellas mediante conexiones llamadas sinapsis, o con otros tipos de células como, por ejemplo, las fibras musculares de la placa motora

-->El impulso nervioso es una onda de naturaleza eléctrica que se crea en las neuronas y en algunas células sensoriales, al incidir sobre ellas algún tipo de estímulo, externo o interno. Ese estímulo puede ser cualquier cosa, una sustancia química, una presión, los niveles de algún compuesto químico, una onda mecánica, la luz, el frío o el calor, etc. Esta onda se transmite por la membrana de la neurona en sentido DENDRITAS - CUERPO NEURONAL - AXÓN

Figura  1. Impulso  nervioso . El impulso nervioso  no es más que un desplazamiento de cargas eléctricas por la membrana neuronal

Los impulsos nerviosos entran por las dendritas y salen por los axones. Copyright Fernando Bort

-->Cuando el impulso nervioso llega al final del axón de una neurona tiene que "saltar" hasta las dendritas de la siguiente neurona porque las neuronas no están pegadas unas a otras, sino que hay un pequeño espacio entre una y otra, llamado ESPACIO SINÁPTICO. El "salto" del impulso nervioso se hace por medio de unas moléculas químicas llamadas NEUROTRANSMISORES que salen de la primera neurona, cuando llega el impulso nervioso, y llegan a la siguiente neurona provocando un nuevo impulso eléctrico.

Figura 2 . Sinapsis. . La sinapsis es una aproximación (funcional) intercelular especializada entre neuronas,​ ya sea entre dos neuronas de asociación, una neurona y una célula receptora o entre una neurona y una célula efectora (casi siempre glandular o muscular). En estos contactos se lleva a cabo la transmisión del impulso nervioso. Este se inicia con una descarga química que origina una corriente eléctrica en la membrana de la célula presináptica (célula emisora); una vez que este impulso nervioso alcanza el extremo del axón (la conexión con la otra célula), la propia neurona segrega un tipo de compuestos químicos (neurotransmisores) que se depositan en la hendidura o espacio sináptico (espacio intermedio entre esta neurona transmisora y la neurona postsináptica o receptora). Estas sustancias segregadas o neurotransmisores (noradrenalina y acetilcolina entre otros) son los encargados de excitar o inhibir la acción de la otra célula llamada célula post sináptica.

  • Las neuronas presentan unas características morfológicas típicas que sustentan sus funciones: un cuerpo celular, llamado soma o «pericarion» central; una o varias prolongaciones cortas que generalmente transmiten impulsos hacia el soma celular, denominadas dendritas; y una prolongación larga, denominada axón o «cilindroeje», que conduce los impulsos desde el soma hacia otra neurona u órgano diana

Figura 1.  Partes de la neurona 

1.- El Citón, Soma o Cuerpo Celular. Se refiere al cuerpo de la célula.

2.-El Núcleo. Contiene la información que dirige a la neurona en su función general.

3.-El Citoplasma. Donde se encuentran estructuras que son importantes para el funcionamiento de la neurona.

4.-Las Dendritas.:

  • Son prolongaciones cortas que se originan en el soma o cuerpo celular, cuya función es recibir los impulsos de otras neuronas y enviarlas al soma de la neurona.
  • Las dendritas salen del cuerpo de la neurona y se ramifican en forma profusa e intrincada, tienen un gran número de diminutas salientes llamadas espinas dendríticas que participan en la sinapsis (unión de dos neuronas o de una neurona con un Órgano Receptor o Transmisor). En las neuronas motoras de la médula espinal, gran número de terminales axónicas hace sinapsis con el soma y las dendritas de otras neuronas.

5.-Axón:

  • Es una prolongación única y larga que puede medir hasta un metro de longitud y cuya función es sacar el impulso desde el soma neuronal y conducirlo hasta otro lugar del sistema o hasta un órgano receptor, por ejemplo un músculo.
  • El axón de la neurona está rodeado de una vaina de mielina que empieza prácticamente en el mismo punto donde comienza el axón mismo y finaliza en sus ramas terminales. Esta vaina de mielina tiene algunas interrupciones llamadas Nódulos de Ranvier. La envoltura de mielina aísla al axón entre los nodos y produce una conducción casi instantánea de los impulsos nerviosos. Los axones mielinizados son mucho más rápidos en su conductibilidad que los axones no mielinizados.

6.- Membrana Plasmática o Plasmalema. Esta limita la neurona y tiene especial importancia por su papel en la recepción y transmisión de los impulsos nerviosos.

  • Las neuronas se caracterizan por : 
    • Tener muy escasa posibilidad de renovación que tienen cuando el organismo las pierde por alguna razón
    • Poseer dos grandes propiedades: 1. La irritabilidad, que le da a esta la capacidad de dar respuesta a agentes físicos y químicos con la iniciación de un impulso y 2. La conductibilidad que le da la propiedad de transmitir los impulsos de un lado a otro.
    • Ser capaces de conectarse con otras, ya sea para inhibirlas, excitarlas o simplemente para re-transmitirles el impulso nervioso, es decir, la señal electroquímica que viene desde el cerebro, y cuyo destino son las “unidades motoras” (este concepto se explica más adelante).

* Hay varios tipos de sinapsis entre neuronas.

  1. Axosomáticas.- El axón se inserta en el cuerpo neuronal
  2. Axodendríticas.- Axón con Dendritas y
  3. Axoaxónicas.- Axón en axón.
  • Las neuronas se clasifican de muchas maneras:

1.-Por el número de prolongaciones:

- Monopolares: tienen una sola prolongación de doble sentido, que actúa a la vez como dendrita y como   axón (entrada y salida)

Neurona monopolar. Tomada de iibce.edu.uy

- Bipolares: Tienen dos prolongaciones, una de entrada que actúa como dendrita y una de salida que   actúa como axón

Neurona bipolar. Tomada de iibce.edu.uy.

- Multipolares: Son las más típicas y abundantes. Poseen un gran número de prolongaciones pequeñas   de entrada, dendritas, y una sola de salida, el axón.

Neurona multipolar. Tomada de iibce.edu.uy

2.-Por la función:

- Sensitivas:

  • Son  las que transmiten impulsos producidos por los receptores .hacia la médula epsinal  y  centros supraespinales, estos impulsos son informativos 
  • Sus somas o cuerpos celulares forman gran parte de los  ganglios de la raíz dorsal  y los ganglios craneales. 
  • Son bipolares
  • Para  ver más información  de las neuronas  sensitivas  relacionadas con el dolor  ver  Fibras aferentes primarias

- Motoras o efectoras:

  • Son las que transmiten los impulsos que llevan las respuestas hacia los órganos   encargados de realizarlas (  el impulso  va en sentido contrario a las sensitivas)
  • Es el componente motor de los nervios espinales  y nervios craneales.
  • Estas células nerviosas son multipolares

- Interneuronas :  

  • unen entre sí neuronas de diferentes tipos.
  • son células nerviosas multipolares cuyo cuerpo y procesos, se ubican exclusivamente en el sistema nervioso central, 
  • no tienen contacto directo con estructuras periféricas (receptores y transmisores).
  • Hay un grupo importante de interneuronas cuyos axones terminan en las motoneuronas, en el tronco encefálico y en la médula espinal, se les llama motoneuronas altas, éstas son las responsables de la modificación, coordinación, integración, facilitación e inhibición que debe ocurrir entre la entrada sensorial y la salida motora.
  • Existe otro tipo de interneuronas que generalmente conectan con neuronas bipolares o multipolares y se llama neuronas unipolares 

 

 

 

 

 

ARTICULOS EN ESTA CATEGORÍA 1