Los opioides,  fármacos analgésicos  de referencia en el  tratamiento farmacológico del dolor agudo  y el tratamiento farmacológico del dolor crónico   , son sustancias caracterizadas por su afinidad a los receptores opioides e implicados en el control del dolor - tanto por una acción central como periférica - al atenuar la transducción  y la  transmisión de la señal dolorosa. A diferencia de los antiinflamatorios no esteroideos ( AINEs)  su potencia es dependiente de la dosis. La morfina sigue siendo el  fármaco analgésico de elección aunque su eficacia es insuficiente en algunos tipos de  dolor  como el  dolor neuropático

 

Tabla 1.  Diferencias entre los antinflamatorios no esteroideos ( AINEs) y los opioides

Acción farmacológica

AINEs

Opioides

Lugar de acción

Preferentemente periférica

Preferentemente central

Eficacia

Moderada

Intensa

Analgesia

Efecto techo

Sin efecto techo

Usos clínicos

Dolor leve-moderado

Dolor intenso-moderado

Efectos  adversos

Imprevisibles y graves

Previsibles , tratables y leves

Otras acciones

Antitérmica, antiinflamatoria y antiagregante

Narcosis, sueño , dependencia y tolerancia

 

Desde el punto  de vista   de la temrinología médica  es interesante  reseñar  la  diferencia  entre  opiáceo y opioide :

  • OPIÁCEO es toda sustancia que se extrae de la cápsula de la adormidera Papaver somníferum. Por extensión, también se denominan opiáceos a los productos químicos derivados de la morfina. Son opiáceos: morfina, codeína, tebaína, papaverina y noscapina.
  • OPIOIDE es un término amplio que se utiliza para designar aquellas sustancias endógenas o exógenas que se unen a los receptores opioides, provocando un efecto análogo a la morfina, y que poseen actividad intrínseca. Pueden ser:

• Opioides semisintéticos: Sintetizados a partir de los alcaloides naturales. Heroína, buprenorfina, oxicodona, hidromorfona.

• Opioides sintéticos: Se sintetizan químicamente en el laboratorio. Petidina, tramadol, metadona o fentanilo.

 

Todos los opiáceos son opioides, pero no todos los opioides son opiáceos y, por este motivo, es más correcto utilizar el término analgésicos opioides, que incluye a todos

Cabe  reseñar : 

  • Los analgésicos opioides son  fármacos analgésicos que actúan principalmente sobre los receptores opioides del sistema nervioso, imitando la acción analgésica de las  péptidos opioides endógenos
  • El primer analgésico opioide que apareció fue la morfina, que se obtiene naturalmente de la cápsula de la adormidera y que sigue siendo el opioide de referencia. Posteriormente se han obtenido otros opioides naturales, semisintéticos y sintéticos.

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