Los órganos torácicos son estructuras compuestas por diversos tejidos que concurren en  estructura y  función ubicadas en el  tórax.  Estas estructuras funcionan dentro de sistemas o aparatos, es decir, compenetrados con otros órganos para la realización de una función. Así, en el aparato respiratorio  tenemos la  tráquea  y los   pulmones , a cada uno de los cuales corresponde una función. En  este  sentido , la  cavidad torácica  contiene  la mayoría de los órganos del aparato  respiratorio  , el corazón , con  sus grandes vasos sanguíneos  , el esófago  - que utiliza el  tórax  como  va de paso  hacia  el  abdomen - ,   los ductos torácicos del  sistema linfático   y  numerosos  nervios     (   ejm  :  el nervio frénico , los nervios vagos y la porción  torácica del  sistema  simpático  ) 

Los órganos representan el nivel de organización biológica superior al «tejido» e inferior al «sistema».

Los órganos torácicos   se  encuentran   protegidos por la  en la pared torácica

 

Los órganos torácicos ,  en la   cavidad torácica  , pueden dividirse siguiendo diversos criterios:

1.-   Según  su localización  en el   mediastino   . La cavidad torácica se divide en  tres grandes espacios :  1.-El compartimento central o mediastino ;  2 y 3.-Los compartimentos laterales o cavidades pulmonares

1.-El compartimento central o mediastino :

  • Es el nombre que recibe el espacio comprendido entre los dos pulmones en la cavidad torácica..  Alberga las estructuras de conducción de las vísceras torácicas , excepto los pulmones   . 
  • Teniendo en cuenta un plano horizontal que conecta el ángulo esternal o de Louis y la columna vertebral  por debajo de la 4ª vértebra torácica este  compartimento  se divide  en

1) Un mediastino superior:

  • Ocupa la región cuyo límite superior es el orificio torácico superior y su límite inferior, el marcado por el plano imaginario comentado .
  • En él   se encuentran la tráquea, el esófago, los grandes vasos y el timo; 

2)  Un mediastino inferior :

  •  Ocupa la región cuyo límite superior es el el plano imaginario comentado y el  límite inferior  la cara superior del diafragma en él  se sitúa  el corazón . 
  • El mediastino inferior se divide  en un: a.- un  mediastino anterior :  espacio ubicado entre el corazón y el peto esternocostal que en el adulto aloja tejido adiposo pero que hasta la pubertad está ocupado en su mayor parte por el Timo.; b.- un mediastino medio : ocupado por el corazón ;  y  c.- un  mediastino posterior : espacio ubicado por detrás del corazón y ocupado por esófago, aorta descendente, desembocadura de la cava inferior, bifurcación traqueal, otras estructuras

Figura 1 Visión lateral  izquierda  del  mediastino  

Figura 2.- Contenido del mediastino 

2 y 3.- Los compartimentos laterales o cavidades pulmonares:

  • En ellas se alojan los pulmones .

Figura 3. Cavidades pulmonares

2.-  Según  el sistema  o  aparato al que pertenecen  

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