A la hora  de  estudiar   SISTEMA NERVIOSO PERIFÉRICO debemos considerar  que,  a pesar  de  ser una unidad funcional ,  se  organiza  en 2 sistemas: 1.-  EL  SISTEMA  NERVIOSO SOMÁTICO  O  DE RELACIÓN ;  2.- EL SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO  O  VEGETATIVO 

Figura  1 .  Disposición general  de la parte somática (  a la  izquierda  )  comparada  con  la   parte  autónoma  -  la  del  sistema nervioso autónomo  (a la derecha) .    El   SISTEMA  NERVIOSO SOMÁTICO  O  DE RELACIÓN  está formado por neuronas sensitivas que llevan información (por ejemplo, sensación de dolor) desde los receptores sensoriales (de los sentidos: piel, ojos, etc.) –fundamentalmente ubicados en la cabeza, la superficie corporal y las extremidades–, hasta el sistema nervioso central  , y por axones motores que conducen los impulsos a los músculos esqueléticos, para permitir movimientos voluntarios como saludar con la mano o escribir en un teclado.  El  SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO  O  VEGETATIVO  es sobre todo un sistema eferente, es decir, transmite impulsos nerviosos desde el  sistema nervisos central   hasta la periferia estimulando los aparatos y sistemas órganos periféricos. En  este  caso   las vías de transmisión  están  interrumpidas por la sinapsis en un  ganglio  .  Ello implica  que  en el  sistema  nervioso  autónomo  de 2 neuronas  :   la  neurona preganglionar  y la  neurona  postganglionar .  

En este  apartado  nos  vamos  a  centrar en el  estudio  del  SISTEMA  AUTÓNOMO O VEGETATIVO   entendiendo  como sistema autónomo a la parte del sistema nervioso periférico  que está en relación con el medio interno orgánico, realizando funciones propias de regulación y adaptación internas.

 Este sistema , involuntario,  controla las funciones viscerales del cuerpo,  y  se caracteriza por  : 

- Ser predominantemente un sistema eferente que transmite impulsos desde el  SISTEMA  NERVIOSO CENTRAL hacia órganos periféricos. Estos efectos incluyen: control de la frecuencia cardíaca y fuerza de contracción, contracción y dilatación de vasos sanguíneos, contracción y relajación del músculo liso en varios órganos, acomodación visual, tamaño pupilar y secreción de glándulas exocrinas y endocrinas. No obstante, tanto el componente simpático como el parasimpático poseen fibras nerviosas aferentes  (transmiten información desde la periferia al  SISTEMA  NERVIOSO CENTRAL), las cuales se encargan de mediar la sensación visceral y la regulación de reflejos vasomotores y respiratorios, por ej. los barorreceptores y quimiorreceptores del seno carotídeo y arco aórtico los cuales son importantes en el control del ritmo cardíaco, presión sanguínea y actividad respiratoria. Estas fibras aferentes son transportadas al  SISTEMA  NERVIOSO CENTRAL por nervios autonómicos principales como el vago, el esplácnico o nervios pélvicos

Figura  2. Parte  eferente  del  sistema nervioso  autónomo   (modificado  de  1) .   Las  fibras parasimpáticas preganglionares se indican con líneas azules sólidas   y las fibras parasimpáticas postganglionares  , con líneas  azules discontinuas  .   Las  fibras simpáticas preganglionares se indican con líneas rojas sólidas   y las fibras parasimpáticas postganglionares  , con líneas rojas discontinuas  .    Reseñar : 1.-  La parte motora del  sistema nervioso  autónomo  participa en la inervación de músculo liso y  cardíaco  y las  glándulas  .   2.- La   gran  diferencia entre  este  sistema  y el    sistema nervioso somático o  de relación   es que las vías de transmisión  están  interrumpidas por la sinapsis en un  ganglio  .  Ello implica  que  en el  sistema  nervioso  autónomo  de 2 neuronas  :   la  neurona preganglionar  y la  neurona  postganglionar .  Los  somas preganglionares están siempre dentro  del   sistema nervioso  central  .Si pertenecen  al  sistema nervioso autónomo simpático  están  en las  células del  asta lateral   de todos  los segmentos toráracicos  y  de los  dos lumbares superiores  de la médula espinal   - es la PORCIÓN  TORACOLUMBAR DEL SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO - .   sI   pertenecen  al  sistema nervioso autónomo parasimpático   ,  están  en los  núcleos de ciertos  nervios craneales   y en las células  del  asta lateral de los  segmentos sacros de la médula espinal   - es la PORCIÓN  CRANEOSACRA  DEL SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO -  Los  somas  postganglionares están  en los ganglios del  sistema nervioso periférico . Si  pertenecen  al  sistema nervioso autónomo simpático  están en el  tronco simpático    o en los  plexos  autónomos situados  en el  abdomen o  la pelvis   (  como  los ganglios  celíacos  ) .   Si   pertenecen  al  sistema nerviosos autónomo parasimpático  ,  los  ganglios  suelen estar dentro de las paredes de las  ÓRGANOS DE LA CAVIDAD ABDOMINAL  , mientras que en la  cabeza hay  4  ganglios  que  están  a  corta distancia de las  estructuras inervadas  -  como  el   ganglio  esfenopalatino  - 

-  Activarse  principalmente por centros situados en médula espinal , tallo cerebral e hipotálamo. Del mismo modo, porciones de la corteza cerebral (corteza límbica) pueden transmitir impulsos a los centros inferiores y, de ésta manera, influir en el control autónomo. 

- Estar formado por dos componentes, el  sistema nervioso autónomo simpático  y el sistema nervioso autónomo parasimpático  con  bases anatómicas y funcionales diferentes   aunque ambos están constituidos  por neuronas que dan origen a  fibras preganglionares mielinizadas las cuales hacen conexiones sinápticas con fibras postganglionares no mielinizadas las cuales inervan a los órganos efectores. Estas sinapsis ocurren usualmente en lugares denominados ganglios. La mayor parte de los órganos son inervados por fibras provenientes de ambas divisiones del SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO, y la respuesta es usualmente opuesta (por ej. el vago enlentece el corazón mientras los nervios simpáticos aumentan la frecuencia cardiaca y la contractilidad), aunque ésta puede ser semejante (por ej. en glándulas salivales).

Es interesante reseñar que  existen autores que no distinguen el sistema nervioso autónomo como tal, pues tiene parte de sí en el sistema nervioso central y otra parte dentro del sistema nervioso periférico.  . Asimismo ,  se ha venido a añadir a la caracterización original del sistema nervioso autónomo en  sistema nervioso autónomo simpático  y el sistema nervioso autónomo parasimpático un tercer componente  ,el  sistema nervioso entérico 

Figura 3 Sistema nervioso  autónomo  .   Divisiones en  sistema nervioso autónomo simpático  y el sistema nervioso autónomo parasimpático El  Sistema nervioso  autónomo   es un sistema nervios caracterizado por   inervar  al musculo cardiaco liso y glandulas , ser fundamentalmente involuntario , sus fibras establecen sinapsis en glanglio antes de llegar al efector, sus fibras posganglionares no forman placas neuromusculares con sus efectores,  su accion puede ser excitatoria o inhibitoria, segun el organo de que se trate , el neurotransmisor puede ser la acetilcolina o noradrenalina.  Este sistema ,  a pesar  de  ser una unidad funcional ,   se   organiza  en   2   sistemas  : el   sistema nervioso autónomo simpático y el sistema  nerviosos  parasimpático    En el  caso  del  sistema nervioso autónomo simpático es reseñable  desde el punto  de vista  anatómico  : 1) Tener una disposición toracolumbar .  El  sistema nervioso simpático está constituido por una cadena de ganglios paravertebrales situados a ambos lados de la columna vertebral que forman el llamado  tronco simpático, así como unos  ganglios prevertebrales o preaórticos  , adosados a la cara anterior de la aorta (ganglios celíacos, aórtico-renales, mesentérico superior y mesentérico inferior). 2) Tener los ganglios alejados del órgano efector  (las neuronas preganglionares están situadas  en la porción lateral  de la sustancia gris de la médula espinal=  las neuronas preganglionares son cortas  y las neuronas postganglionares  largas En el  caso  del  sistema nervioso autónomo parasimpático es reseñable  desde el punto  de vista  anatómico  :1) Tener una disposición craneosacra  (  las neuronas preganglionares tienen su origen  en los nucleos de los nervios craneales  (especialmente el nervio vago)  y el asta lateral de la sustancia gris en la región sacra de la médula espinal   =   las neuronas preganglionares se encuentran en el encéfalo y en la región  sacra de la médula . 2) Tener los ganglios cercanos al órgano efector ,  o  sea ,  las neuronas preganglionares  son  largas  y las neuronas postganglionares cortas. 3) No formar las fibras del parasimpático fascículos  . Por  ello  no pueden  ser  seguidas ( excepción  el nervio  vago​   y los  nervios pélvicos  .

El sistema nervioso autónomo es uno de los sistemas más vitales para mantenernos con vida, debido principalmente a la función que realiza. La principal función de este sistema es el control, como ya hemos indicado anteriormente, de los procesos inconscientes e involuntarios, como la respiración, la circulación sanguínea o la digestión. Se encarga de mantener en forma y activados los procesos propios de los órganos internos y las vísceras, a la vez que permite la detección y el control de problemas internos. También nos prepara para hacer frente a situaciones concretas mediadas por el entorno, como la secreción de saliva o enzimas digestivas ante la visión de alimentos, la activación ante posibles amenazas o la desactivación y regeneración del sistema a través del reposo.

Figura 4.  Funciones  del   sistema  nervioso  autónomo . La actividad del sistema nervioso autónomo simpático  requiere gasto de energía, mientras que elsistema nervioso autónomo parasimpático la conserva

El   sistema  nervioso  autónomo   es susceptible  de  realización de   TÉCNICAS INTERVENCIONISTAS PARA EL TRATAMIENTO DEL DOLOR como  son los  BLOQUEOS NERVIOSOS SOBRE EL SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO

Bibliografía

  1. Neuroanatomía clínica , por Richard S. Snell Vol. 7ª edición

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