Anatomía de la columna cervical

Última actualización el 14/04/2021

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Introducción

La columna cervical es la porción más alta de la columna vertebral. Está formada por siete vértebras que se llaman CI, CII,.. CVII  localizadas entre la cabeza  y la  columna  torácica .  Al igual que el resto de la  columna vertebral tiene la difícil misión de ser una estructura de movilidad y soporte de carga aunque,  de  estas funciones,  destaca la movilidad .

Figura 1. Columna  cervical 

El  conocimiento  de la   ANATOMÍA  DE LA COLUMNA CERVICAL  es  fundamental   a la  hora  de  realizar :

  1.  UN BLOQUEO PARAVERTEBRAL CERVICAL
  2. Un BLOQUEO DEL PLEXO CERVICAL PROFUNDO
  3. LAS TÉCNICAS SOBRE RAÍCES ESPINALES PARA EL ALIVIO DEL DOLOR EN EL CUELLOTÉCNICAS SOBRE RAÍCES ESPINALES PARA EL ALIVIO DEL DOLOR EN LAS EXTREMIDADES SUPERIOREs
  4. LAS TÉCNICAS NEUROAXIALES PARA EL ALIVIO DEL DOLOR EN EL CUELLO  
  5.  LAS TÉCNICAS SOBRE LOS DISCOS INTERVERTEBRALES PARA EL ALIVIO DEL DOLOR EN EL CUELLOTÉCNICAS SOBRE LOS DISCOS INTERVERTEBRALES PARA EL ALIVIO DEL DOLOR EN LAS EXTREMIDADES SUPERIORES
  6. LOS BLOQUEOS DE LAS FACETAS CERVICALES

Para su estudio existen  TÉCNICAS DE IMAGEN PARA EL ESTUDIO DEL DOLOR EN EL CUELLO  como son  la   radiografía convencional  ,  la   ecografía de la columna vertebral cervical y la  resonancia magnética -RM O RMN- 

 

Contenido del artículo

La columna cervical contiene 7 vértebras. Cada vértebra, excepto la primera, constan de un cuerpo vertebral anterior que da estabilidad y soporte,  y un anillo posterior que contiene las apófisis articulares que forma la articulación con la vértebra adyacente. Entre dos vértebras adyacentes hay un disco intervertebral y dos articulaciones intervertebrales que permiten la movilidad guiada y limitada. El canal espinal contiene la médula espinal. La columna cervical soporta la cabeza  , protege a la médula espinal y a los nervios espinales nervios espinales y limita los movimientos del cuello

Componentes de la columna cervical 

Vértebras cervicales 

  • Son las vértebras más pequeñas y móviles  de la  columna vertebral  y se  caracterizan por la presencia de un foramen en cada proceso transverso  y por  tener un pequeño pero relativamente ancho cuerpo vertebral 
  • Estos huesos  localizados  en el cuello  forman parte de la columna vertebral  y  sirven para  sostener la cabeza  y proporcionar la flexibilidad necesaria para   posicionarla 

Figura 1. Columna cervical.  Las vértebras cervicales típicas (CIII-CVII) cuentan con un cuerpo más pequeño, más ancho en sentido lateral que anteroposterior cuya cara anterior es cóncava. El agujero vertebral es de un tamaño considerable y de forma triangular. Las apófisis transversas tienen agujeros transversos por donde pasan las arterias vertebrales. Las apófisis articulares tienen caras superiores dirigidas en forma posterosuperior; las caras inferiores se encuentran dirigidas en sentido anteroinferior. Las apófisis espinosas son cortas, bífidas. En especial las apófisis espinosas de CVI y CVII son las más largas y se pueden palpar en flexión completa del cuello. Las dos primeras vértebras cervicales son diferentes al resto y son descritas detalladamente a continuación por cuanto son vértebras cervicales atípicas 

 

  • ¿  Qué vértebras la  componen ? De CI a C VII. CI y CII son atípicas:

- ATLAS.- Primera vértebra cervical  - .  Del griego «soportar», joven Titán al que Zeus condenó a cargar sobre sus hombros el peso de los Cielos. Es una vértebra que que sirve de eje. Tiene forma de anillo.  Su diseño permite que la cabeza se mueva hacia delante y hacia atrás.  No tiene cuerpo vertebral  ni apófisis espinosa :  es una  vértebra con  dos masas laterales conectadas por los arcos anterior y posterior. En las masas laterales se encuentran las carillas articulares superiores, con una forma cóncava que permite que se articulen con los cóndilos occipitales, formando la articulación atlanto-occipital  que posibilita la flexión y extensión generando el movimiento de afirmación o ?SI? de la cabeza y cierto movimiento lateral.  Misión : Transporta el cráneo y rota sobre las carillas articulares superiores planas grandes de CII

 

 

- AXIS.- Segunda vértebra.cervical .  Es la vértebra cervical más fuerte. La característica que la distingue es la apófisis odontoides, que se proyecta superiormente desde su cuerpo  y proporciona un pivote alrededor del cuál gira el atlas y mueve el cráneo  (  ver   articulación  atlantoaxial : permite el movimiento de la cabeza lateralmente generando la afirmación ?NO?) . Esta vértebra  se asienta detrás del atlas y está diseñado para girar. 

- CIII, CIV,CV,CVI y CVII : De sus características destacar que su cuerpo vertebral es más pequeño y más ancho de lado a lado que anteroposteriormente, la cara superior es cóncava y la inferior convexa. Su foramen vertebral es grande y triangular. Poseen apófisis transversas por donde pasan las arterias vertebrales, excepto en CVII donde existe el agujero, pero la arteria vertebral no discurre por él. Sus apófisis articulares superiores tiene dirección superoposterior y las apófisis articulares inferiores dirección inferoanterior. Las apófisis espinosas de CIII a CV son cortas y bífidas; la de CVI es larga, pero la de CVII es más larga y fácilmente palpable

C4 (cervical, cuello) vertebra

  • Las vértebras cervicales, excepto las dos primeras, están conectadas con la vértebra adyacente por dos articulaciones facetarias  cervicales  en  la parte posterior y una en la anterior (disco intervertebral). Los movimientos del cuello están guiados y limitados por estas articulaciones.
  • Unidad funcional superior  e inferior  de la columna cervical 

    • La columna vertebral debe ser considerada como un todo, pero para su estudio se divide en unidades funcionales formadas por disco intervertebral, cuerpo vertebral, facetas articulares y ligamentos.
    • De forma global la unidad funcional de la columna vertebral es el segmento vertebral formado por 2  vértebras adyacentes y el  disco intervertebral  que las une.  . Dentro de este segmento se describe el complejo triarticular que está constituido por las   facetas cervicales  en la parte posterior y el   disco intervertebral en la parte anterior.  Dentro  de  esre  segmento   existen músculos  y ligamentos  que lo  afectan 
    • La movilidad de la columna vertebral se produce en la unidad funcional.  
    • A diferencia de la  columna dorsal o torácica columna dorsal y la   columna lumbar cuyas unidades funcionales son bastante parecidas, la Columna  Cervical está compuesta de dos unidades funcionales diferentes.

1.-UNIDAD FUNCIONAL SUPERIOR 

  • Está formado por el occipucio, CI (atlas) y CII (axis).
  • Es la encargada de los movimientos propios de la cabeza sobre el cuello, por eso también se denomina a este segmento columna cráneo-cervical
  • Este segmento no tiene discos intervertebrales .
  • Esta región tiene movimientos propios:
    • La  articulación atlantooccipital permite la flexo-extensión cráneo-cervical. Sin embargo, a este nivel apenas se producen movimientos laterales o de rotación.

    • La  articulación  atlantoaxial permite fundamentalmente movimientos de rotación. La extensión a este nivel es inviable, ya que el diente del axis incidiría sobre la médula espinal, lo que conllevaría un riesgo mortal.

2.-UNIDAD FUNCIONAL INFERIOR 

  • Está formado por las vértebras CIII, CIV, CV, CVI y CVII. Este segmento es similar al resto de la COLUMNA VERTEBRAL: dos vértebras adyacentes separadas por un disco intervertebral.
  • El disco intervertebral de las vértebras cervicales tiene el núcleo pulposo situados en la zona anterior del mismo, mientras que en el resto de la columna tienen una localización central.
  • Otra característica especial del segmento cervical inferior son las articulaciones uncovertebrales  
  • El complejo cervical inferior realiza los movimientos de flexión, extensión, rotaciones y lateralizaciones.

 

Figura 2. Sección lontudinal de la columna cervical visualizando el canal espinal. Las líneas rojas discontinuas muestran dónde incide el haz de ultrasonido cuando se  realiza una ecografia en corte  longitudinal  paramediano desde las  láminas externas desde el lado lejano, produciendo reflejos en el escaneo .Las apófisis espinosas desde la   vértebra cervical CV    a  la  vértebra torácica T III son horizontales y más largas que las  apófisis espinosas  de las vértebras lumbares  . Por ello  el espacio epidural cervical está más profundo que  en  la  región lumbar

Discos intervertebrales 

Ligamentos de la columna cervical 

Músculos de la columna cervical

Articulaciones de la columna vertebral cervical 

Contenido  de la  columna cervical

Figura 2. . Contenido de la columna cervical  (  modificado de1  ) 

1.- Elementos  de protección del  sistema nervioso  central   como  son  

1) Las meninges espinales  y  espacios meníngeos  asociados 

2) El líquido cefalorraquídeo

3) La  barrera sangre-aracnoides

2.- La médula espinal

3.- Las raíces de los nervios raquídeos cervicales

4.-Estructuras  vasculares  como las arterias de la médula espinal   y las venas  espinales 

 

Técnicas de imagen para el  estudio de la columna cervical 

 

 

 

 

 

Última actualización el 14/04/2021

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